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什么是API经济?

在认识API经济之前你有必要先了解什么是API


API,即Application Programming Interface的缩写,中文意思是应用程序编程接口,是一些预先定义的函数,目的是提供应用程序与开发人员基于某软件或硬件得以访问一组例程的能力,而又无需访问源码或理解内部工作机制的细节。

 

API我们一般都亲切地称之为“接口”。接口一般用来干两件事情:一个是拿到一些数据;另一个是帮我们完成特定的一些事情。

 

比如说,某图书信息的APIXXX,通过XXX这个地址就能拿到这本书的数据,这时候我们可以写一些脚本,让机器访携带不同的ID去访问这个地址,然后机器就能拿到不同ID的书籍的信息了。这就是所说的“拿到一些数据”。

 

再比如说,某翻译文本的APIHHH,我们让机器携带我们要翻译的英文文本去访问这个地址,就能拿到翻译好的中文文本,这个API帮助我们完成翻译这件事情。这就是所说的“帮我们完成特定的一些事情”。


 

了解了API,接下来开始说什么是API经济。

 

严格来说,API经济是基于API技术所产生的经济活动的总和,在当今发展阶段主要包括API业务,以及通过API进行的业务功能、性能等方面的商业交易。

 

打个比方,就拿汽车产业来说,在早期阶段,因为市场还比较小,你需要制造出一台完整的汽车才能把它卖掉挣钱。你要成立公司实现商业运作的话,就需要覆盖整辆汽车的生产。随着汽车产业越来越发达,市场越来越大,汽车产业不断细分,你只需要懂得制造性能良好的轮胎,就能成立公司在市场里挣到钱了。等到汽车产业再成熟一点,你不懂得做制作轮胎也能挣到钱,也许你只要懂得生产汽车润滑油,就能成立一家公司实现商业运作。

 

软件行业跟汽车产业的发展是一样的。早期阶段,市场还比较小,你需要制造出一台完整的计算机才能把它卖掉挣到钱;等市场大一点,你可以开始不卖硬件、只卖操作系统了;市场继续扩大,你可以不卖操作系统,只卖应用软件了;市场更加成熟,你可以连软件都不卖,只卖API。这就是所谓的API经济,它是信息网络化时代产生的一种崭新的经济现象。

 

 

懂得了API经济,你应该要意识到API经济的重要性。

 

对于很多企业来说,任务关键型应用和旧系统已经达到了收益递减点,它们无法再帮助实现显著的业务增长。这并不是旧系统已经过时,而不是说企业不会再维护或继续投资于现有应用,而是说许多目前已经构建的应用或系统无法再产生重大价值来创造新的收入、维系现有客户或者赢得新客户。企业利用API经济使其价值主张的采用变得极为简便,他们运用API来确保自身易于开展商业合作,支持的开放式平台也能够使其他企业易于创新。

 

几乎每个行业都有很多理由API的例子。零售商利用公共API提供实时产品信息,利用面向内部团队、第三方合作伙伴API和专用API,围绕业务服务或企业的独有数据营造创新的购物体验,如小米商城使用第三方开发平台【赛合一数据】开发的水电煤缴费API,成为首个支持全国地区水电煤缴费的商家,用户买个手机还能顺便缴个费。银行通过开放API用于ATM和分行定位器、面向旅游应用的外汇汇率、存贷利率、账单呈递服务、访问账户数据和支付款项等业务,如北部湾银行、交通银行接入【赛合一数据】的充值缴费API,把更多与客户相关的业务嵌入其中,实现了资源的对接与整合,提升了用户的价值和体验。

 

可以说,拥抱API经济是企业踏上数字化征程的必经之路,如果你希望在艰难的经济形势下,快速赢得客户、减少客户流失、抓住新的业务增长机遇以及提高业务绩效,那么让公司维持在API经济中的影响力是你必须做的。最后附上一张API经济生命周期图,希望它可以帮你更清晰地了解API经济:

 

API经济图.png